Vaahteraliiga

Vaahteraliiga on amerikkalaisen jalkapallon suomalainen mestaruussarja, jonka organisoi SAJL (Suomen Amerikkalaisen Jalkapallon Liitto). Tämä liiga aloitti vuonna 1980, yhden vuoden kokeiluluonteisen turnauksen jälkeen.

Pelikausi kestää kesäkuun alusta syyskuuhun, jolloin pelataan liigan loppuottelu, jonka voittaja saa haltuunsa ns. Vaahteramaljan. Vaahteramalja-ottelu pelataan nykyään Helsingissä Sonera Stadiumilla. Loppuottelua on aikaisempina vuosina pelattu myös Vantaalla ISS Stadionilla ja Finnair-stadionilla. Vaahteramaljan mukanaan vievä joukkue on samalla Suomen mestari amerikkalaisessa jalkapallossa.

Vuonna 2014 mukana olevat joukkueet ovat: Butchers (Porvoo), Crocodiles (Seinäjoki), Indians (Kouvola), Roosters (Helsinki), TAFT (Vantaa), Trojans (Turku), Wolverines (Helsinki) ja 69ers (Helsinki). Liigan historian aikana menestyineimmät joukkueet ovat: Roosters – 16 mestaruutta, Butchers – 6 mestaruutta, East City Giants – 5 mestaruutta ja Munkka Golts – 2 mestaruutta.

Viimeisen liigan mestaruuden vuonna 2013 voitti jälleen Roosters. Viimeisin kiinnostava uudistus Amerikkalaisessa jalkapallossa on naisten mukaantulo lajiin. Vuonna 2008 naiset alkoivat pelaamaan amerikkalaista jalkapalloa miesten tapaan täydessä varustuksessa. Tätä ennen naiset olivat jo pelanneet lippupallo-nimistä lajia sekä ns. semi contact jalkapalloa, eli amerikkalaista jalkapalloa, mutta ilman varusteita.

Helsinkiläinen Roosters tuntuu siis hallitsevan lajin liigamestaruuksia pitkällä ajanjaksolla tarkasteltuna. Lajin kannalta toivoisi tietysti mahdollisimman tasaista liigasarjaa, mikä on tulevaisuudessa ihan mahdollistakin kun laji saa lisää pelaajia eri puolelta Suomea. Roosters on liigan vanhimpia joukkueita, mikä varmasti selittää osaltaan myös heidän menestyksensä. Nykyään Roostersilla on myös naisten joukkue Roosters Ladies, samoin kuin monilla muillakin joukkueilla, kuten esimerkiksi Butcherseilla. Vuonna 1986 perustettu Porvoon Butchers on toinen lajissa hyvin menestynyt joukkue.