Amerikkalainen jalkapallo Suomessa


Amerikkalainen jalkapallo on saavuttanut kohtalaisen suuren suosin Suomessa. Toisin kuin perinteisessä Eurooppalaisessa jalkapallossa, tässä lajissa Suomi on ollut mukana myös kansainvälisesti.

Suomessa toimii Suomen Amerikkalaisen jalkapallon Liitto SAJL, joka organisoi Vaahteraliigaa ja hoitaa käytännön toimintaa ja tiedotusta lajin ympärillä. SAJL perustettiin vuonna 1979, jolloin voidaan myös katsoa Amerikkalaisen jalkapallon rantautuneen Suomeen, sillä tuolloin järjestettiin ensimmäinen turnaus Helsingissä. Laji levisi tuolloin Helsingin kaupunginosiin, lähinnä itäiseen Helsinkiin, ja sinne perustettiin kolme joukkuetta: East City Giants, Laajasalo Pukit ja Kulosaari Flying Catchers. Laji lähti tämän jälkeen nopeaan kasvuun. Uusia joukkueita syntyi ympäri Suomea, varusteet ja suojukset kehittyivät ja turnauksia järjestettiin. Jonkinlainen kohokohta oli vuonna 1987 Suomessa järjestetty Amerikkalaisen jalkapallon, eli amerikkalaisittain ”Football” EM-turnaus. Suomessa SAJL pyrkii omalta osaltaan kehittämään nuorten liikuntaharrastusta ja terveellisiä elintapoja. Tärkeä tehtävä on myös lajin tunnettuuden lisääminen, sillä Amerikkalainen jalkapallo on vielä varsin nuori laji Suomessa.

Voi spekuloida miksi juuri Amerikkalainen jalkapallo on niin suosittua meillä. Voisiko yksi syy olla tietyt samankaltaisuudet jääkiekon kanssa: kontaktien ottaminen ja fyysisyys, pelin rajuus ja nopeatempoisuus? Tietysti myös perinteistä jalkapalloa parempi menestyminen ulkomailla innostaa uusia pelaajia mukaan lajiin.