Amerikkalainen jalkapallo

Amerikkalainen jalkapallo on nimensä mukaisesti amerikkalainen urheilulaji. Se on kehitetty Yhdysvalloissa ja Kanadassa 1800-luvun lopussa, ja siitä on tullut Pohjois-Amerikassa Eurooppalaista jalkapalloa suositumpi laji. Tämän pelin edeltäjä on englantilainen Rugby, ja monen 1800-luvun lopulla tehdyn sääntömuutoksen kautta siitä vakiintui nykymuotoinen peli.

Pelin tarkoituksena on kerätä pisteitä kuljettamalla soikion muotoinen nahkainen pallo joko vastustajan maalialueelle tai niin lähelle sitä, että se voidaan saada maalihaarukan läpi potkaisemalla. Pelissä molemmilla joukkueilla on kentällä 11 pelaajaa, ja ne pelaavat yleensä vuorotellen hyökkäys- ja puolustusvuoroissa, jossa hyökkäävä joukkue pyrkii viemään pallon vastustajan maalialueelle ja puolustava joukkue pyrkii estämään tämän. Pallon kuljetusta ei kuitenkaan tarvitse tehdä kerralla, sillä hyökkääjällä on aina neljä yritystä, joiden aikana se yrittää edetä 10 jaardin matkan. Jos hyökkäävä joukkue onnistuu tässä, se saa uudet neljä yritystä ja voi taas edetä 10 jaardia. Pallon kanssa voi edetä kahdella tavalla, juosten ja heittäen. Puolustuksen tehtävä on estää hyökkäävää joukkuetta saamasta pisteitä, mutta myös koittaa estää hyökkääjää etenemästä tai saamasta uusia yrityksiä. Puolustajat pyrkivät siis taklaamaan palloa kantavia hyökkääjiä mahdollisimman lähelle yrityksen aloituskohtaa, jotta he pääsisivät etenemään mahdollisimman vähän. Jos puolustus onnistuu saamaan pallon itselleen, siirtyy hyökkäysvuoro sille. Amerikkalaisen jalkapallon kenttä on 100 jaardia pitkä ja 53 jaardia leveä (yksi jaardi on 0.91 metriä). Kentässä on erilaisia merkintöjä, joiden tarkoituksena on helpottaa pelin seuraamista.

Amerikassa peliaika koostuu neljästä 15 minuutin pelijaksosta. Pelin puolivälissä on pidempi 15 minuutin tauko, jonka aikana joukkueet myös vaihtavat puolta. Euroopassa pelattavassa versiossa peliaika on lyhyempi: 4 kertaa 12 minuuttia. Tarkempaa tietoa pelin säännöistä löydät SAJL:n sivuilta.

Amerikkalainen jalkapallo on edeltäjänsä Rugbyn tapaan hyvin fyysinen ja väkivaltainenkin peli, jonka ominaisia piirteitä ovat pelaajien väliset taklaukset, otteluiden suunnittelu etukäteen ja pelitilanteiden nopeus. Ottelussa onkin yleensä peräti seitsemän tuomaria. Pelaajat käyttävät myös kypärää, erilaisia toppauksia ja suojuksia loukkaantumisten välttämiseksi. Amerikkalainen jalkapallo muistuttaa aika paljon jääkiekkoa tässä mielessä, mutta voisi sanoa, että tämä laji on vielä jääkiekkoakin fyysisempi. Pelikulttuuriin kuuluvat myös niinsanotut cheerleaderit, omaa joukkuettaan ennalta sovittujen kuvioiden mukaan kannustavat tytöt, joita usein näkee amerikkalaisissa elokuvissa. Amerikkalainen jalkapallo ja myös Baseball ovat hyvin amerikkalaista urheilua, ja niitä ei harrasteta samassa mittakaavassa muualla maailmassa.